Hvordan ser de utallige, fremmedartede planetene rundt andre stjerner egentlig ut? Nå har forskerne for første gang klart å lage et kart over en av dem! Den glohete gigantplaneten har en diger, varm flekk og ligner en superversjon av Jupiter med sin røde flekk i vårt solsystem.

Godt over 200 planeter er så langt oppdaget rundt andre stjerner enn Solen. Antagelig er det minst 20 milliarder planeter bare i Melkeveien. Hittil har ingen planeter blitt sett med teleskoper fordi  de er uhyre langt unna oss og dessuten drukner i lyset fra moderstjernen sin.

Ved hjelp av varmekameraet Spitzer som går i bane rundt Jorden har imidlertid forskerne studert flere fjerne planetsystemer over lengre tid. Sett i slik varmestråling overstråles planetene mindre enn i vanlig lys og forskerne har klart å se hvordan lysstyrken til en av planetene varierer mens planeten snurrer rundt seg selv.

På den måten klarer forskerne (med mye tålmodighet!!) å finne ut hvordan overflaten ser ut i store trekk. Det er ingen mulighet for å få detaljbilder, men de største temperaturavvikene lar seg måle.   

Kartene viser en nesten 1000 grader varm gassoverflate med et stort, varmt punkt. Dette ligger ikke der hvor moderstjernen skinner sterkest, men et stykke unna. Årsaken kan være vinder med hastighet på rundt 9000 km/t, men vi vet ikke sikkert.

Bildet over er en kunstnerisk fremstilling av planeten HD 189733b med sin gigantiske lyse flekk. Nedenfor ser vi kartene som astronomene har klart å lage. De er ikke direkte detaljerte, men de er avgjort historiske fordi det er det aller, aller første glimtet av en helt fremmed verden utenfor vårt solsystem!

Kartene er laget av NASA/JPL-Caltech/Heather Knutson (CfA)

Tips oss hvis dette innlegget er upassende